Nashua Telegraph

13 de julho de 2017

A temporada de volta às aulas chegou mais cedo para alguns na Amherst Street Elementary School na terça-feira, enquanto membros da equipe e outros voluntários trabalhavam para transformar o pátio cansado, mas amado, da escola no que eles esperam que seja um jardim próspero e envolvente.

O esforço é o mais recente da GrowNashua, uma organização sem fins lucrativos que se concentra no desenvolvimento de hortas de pequenos lotes em áreas que normalmente não seriam associadas à agricultura, e para fornecer educação e incentivo às pessoas que podem não ter a formação ou meios para fazer o jardins prosperam.

Vários voluntários ensopados, mas engajados, vasculharam, limparam e capinaram seu caminho através do pátio central durante a chuva da manhã de terça-feira, preparando os canteiros existentes para novas plantas e novas experiências de aprendizagem para os alunos da escola.

A área tem servido da mesma forma que o quintal de uma casa suburbana. Flores e arbustos floresceram, mas tornaram-se um pouco crescidos, em um punhado de canteiros que haviam germinado ervas daninhas o suficiente para encher vários sacos de lixo de quintal.

“Eu simplesmente sinto que este é um ótimo espaço e seria muito mais útil para as crianças”, disse a secretária da escola Melissa Weikle enquanto trabalhava.

A área tem servido como ponto de encontro e espaço aberto de propósito geral para aulas de ciências e leitura silenciosa. Foi até uma plataforma de lançamento ocasional para borboletas lançadas pelos alunos com necessidades intensivas da escola.

“No momento, sentimos que é subutilizado”, disse Tammie Payette, uma educadora especial com 11 anos na escola. “Isso pode aumentar o uso para todos os alunos.

“Esperamos que parte disso permita que os alunos com necessidades intensivas tenham a oportunidade de cultivar algumas ervas e aprender alguns ciclos de vida com flores e plantas. Costumamos vir aqui porque é um espaço seguro. ”

A declaração de missão da equipe de jardinagem da escola é “criar um espaço de encontro que aprimorará as experiências de aprendizado sobre nutrição, alimentação saudável e ciclos de vida, ao mesmo tempo que envolve os pais na comunidade escolar. Esta experiência prática de jardinagem dará aos alunos acesso a alimentos saudáveis, os tornará ativos e aumentará sua consciência sobre o impacto do sistema alimentar em seus corpos. ”

Justin Munroe, diretor da GrowNashua, descreveu como o espaço tomará forma a princípio, com espaço para feijão de crescimento rápido e caminhos sinuosos para as crianças acessarem os jardins, o pólo da paz existente e, eventualmente, um relógio de sol.

“Todo mundo quer ver algo acontecer aqui, mas nem todo mundo tem tempo para vir aqui e fazer qualquer coisa”, disse Weikle. “O verão parecia uma boa época para a equipe aparecer e ajudar.”

Caixas de papelão foram desmontadas e colocadas no chão, encharcando a chuva. O solo rico foi puxado por um carrinho de mão e espalhado por cima. O papelão fornecerá uma nova barreira natural contra ervas daninhas para uma cobertura temporária de trigo sarraceno, de acordo com Munroe.

Quando os alunos chegarem para o próximo ano letivo, a grama será facilmente transformada no solo e em papelão deteriorado e servirá como um melhorador de solo para as plantações que as crianças irão eventualmente cultivar.

Manchada de terra e molhada da chuva, Payette fez uma pausa e disse: “Sinto-me investida na escola. Quando vim aqui pela primeira vez e meu quarto dava para ele (o espaço aberto), disse ao então diretor: 'Ei, quem cuida do pátio?' “

Ela se tornou uma zeladora regular, vindo nos fins de semana para limpar, remover ervas daninhas e aparar a grama.

Por fim, chegou a hora de ela “colocar em espera um pouco; agora isso está acontecendo ”, disse Payette. "Isso é incrível. Eu estou realmente esperando por isso."

O trabalho se encaixa com a participação do sistema escolar da Nashua no programa da fazenda para a escola, que visa conectar os produtores locais com os consumidores estudantes locais para fornecer nutrição, juntamente com aulas do mundo real e locais sobre a origem de seus alimentos.

“Com a Amherst Street, temos cerca de uma dúzia de professores interessados ​​em participar”, disse Munroe. “O foco deles é construir mais envolvimento na comunidade, onde os pais podem se envolver.”

Um programa da University of New Hampshire Cooperative Extension e empresas contribuintes de sementes fornecem sementes.

“Em setembro, provavelmente vamos plantar algumas safras de curta temporada onde eles podem ter sucesso com isso”, disse Munroe.

Eventualmente, ele espera adicionar arbustos de bagas ao longo de uma parede de tijolos.

“Muitas pessoas diferentes estão entusiasmadas por diferentes razões”, disse Munroe. O espaço proporcionará aprendizado prático e “permitirá que eles liberem um pouco de energia”.

“Acho que hortas escolares são muito importantes para que as crianças se reconectem à natureza”, disse Dave McConville, um designer de permacultura de Nashua que estava ajudando no projeto, “reconectadas de onde vem sua comida e (aprenda) que precisamos tratar o Terra com respeito porque nos dá tudo de que precisamos para sobreviver. ”

Para os alunos que logo estarão trabalhando no espaço renovado, Munroe disse: “A consciência geral de onde vêm os alimentos é muito importante. Existem muitos benefícios. ”

Don Himsel pode ser contatado em 594-1249, dhimsel@nashuatelegraph.com